Renouer avec la gagnante de la compétition FORM 2017-2018 : Rachel Marie Thompson

La gagnante de la première compétition Innovation étudiante FORM est aujourd’hui une designer industrielle qui utilise souvent des stratifiés de marque Formica® dans ses conceptions

Rachel Marie Thompson headshot and sitting in FORM chair

À l’automne 2017, Rachel Marie Thompson était étudiante à l’université Kean, dans le New Jersey. Elle étudiait le design industriel et travaillait parallèlement comme graphiste pour une entreprise pharmaceutique dans le but d’acquérir une expérience professionnelle concrète.

À la même époque, Formica Corporation lançait une toute nouvelle compétition - la compétition Innovation étudiante FORM - qui invitait les étudiants à concevoir un meuble avec des stratifiés de marque Formica®

Le synchronisme était tout simplement parfait!

« Fabriquer des meubles, c’est ce que j’ai toujours voulu faire », nous a raconté Rachel lors de nos retrouvailles en novembre 2021. « De plus, notre professeur encourageait la participation aux concours. Il nous a présenté toutes les compétitions sur lesquelles il tombait en insistant sur le fait qu’il était impératif pour les étudiants de se mettre en valeur. »

Rachel a su relever le défi et a remporté la compétition inaugurale avec son dessin Deflextion (voir ci-dessous, à gauche). Elle a ensuite enchaîné les honneurs en remportant la deuxième place à l’édition de 2018-2019 avec sa chaise ke-li-de-skop (illustrée ci-dessous, à droite).

« J’ai commencé par m’intéresser au matériau, en examinant les différentes options de stratifié de marque Formica®, a expliqué Rachel. J’ai remarqué un dégradé dans la palette de couleurs et j’ai estimé que c’était une bonne voie à explorer pour créer un design unique. Je souhaitais trouver le moyen de faire bouger le meuble dans l’interaction avec un utilisateur. »

Two chairs designed with Formica laminate

Depuis qu’elle a obtenu son diplôme à l’université de Kean, Rachel s’est lancée dans une carrière qui touche à de nombreux aspects de l’industrie du design. Elle a tout conçu, des porte-cartes cadeaux en étain, en papier et en plastique jusqu’aux guides de référence rapide pour les tests à domicile de dépistage de la COVID.

Heureusement, son dernier projet, comme conceptrice graphique et industrielle pour Milford Enterprises, lui a permis de retourner au cœur de la conception de meubles.

« Nous concevons des meubles pour les kiosques des centres commerciaux, les présentoirs des salles d’exposition et d’autres aménagements commerciaux pour plusieurs secteurs, explique Rachel. J’ai la chance d’utiliser différents matériaux variés, y compris des surfaces de marque Formica®. C’est vraiment chouette de pouvoir passer de l’utilisation du stratifié de marque Formica® dans le cadre d’une compétition étudiante, jadis, à celle que je peux en faire dans mon vrai travail maintenant. »

Rachel a l’impression que l’événement FORM a contribué à l’amener là où elle est aujourd’hui. Elle encourage tous les étudiants intéressés par le design à y participer.

« Cela m’a grandement aidé à garnir mon portfolio, a déclaré Rachel. D’ailleurs, je souligne mes conceptions aux entreprises avec lesquelles je passe des entretiens, en raison de mon expérience pertinente avec les produits Formica® et de mes gains lors de la compétition. »

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