Radius Design Works – Les panneaux HardStop à l’école secondaire de Llano au Texas

Les panneaux HardStop contribuent à consolider un thème historique dans la cafétéria d’une école secondaire

Llano HS Before and After

L’histoire

Près du centre géographique de l’état du Texas se trouve la ville de Llano. Fondée au milieu des années 1800 pour servir de poste de traite le long de la rivière Llano, la ville a gagné en importance lorsqu’on y a découvert des dépôts de fer et de granite vers la fin des années 1880, et à l'arrivée de la ligne de chemin de fer qui a conduit les pionniers d'Austin et des communautés environnantes.  

Cette histoire – celle du chemin de fer et de la rivière – se reflète remarquablement sur les murs de la cafétéria de l’école secondaire de Llano grâce au travail de Craig Berry, directeur artistique chez Radius Design Works, à l’origine de ce design innovateur.

Située à Cincinnati, Radius Design Works est une entreprise de conception-construction qui a fait ses débuts sur le marché de l'éducation il y a environ vingt ans, après avoir décroché un projet à l'université Vanderbilt. Ce projet a attiré l'attention des administrateurs des écoles publiques du Texas, qui ont à leur tour fait appel à l'entreprise pour réaliser bon nombre de projets dans la région. Aujourd'hui, de nombreux projets de Radius Design Works au Texas – y compris le projet de l’école secondaire de Llano – passent par l’intermédiaire de Choice Partners, une coopérative d'achat nationale. Choice Partners mène à bien le processus légal d'appel d'offres pour les marchés publics afin que ses membres puissent accéder rapidement à des contrats, ce qui leur permet d'économiser du temps et de l'argent sur le processus d'appel d'offres et sur l'achat.

Llano HS Rivers Edge

Le design

« Kayla Earnshaw, la directrice du service alimentaire du district scolaire indépendant de Llano, souhaitait que le nouveau look de la cafétéria illustre les composantes culturelles et historiques de Llano et de ses environs », mentionne Berry. « Étant donné la richesse de l'histoire ferroviaire et fluviale de la ville, nous savions que c'était la voix à suivre pour la réalisation du nouveau concept de design graphique. » 

Berry a travaillé avec l'historien local Carl Shannon pour trouver des photos du passé de la ville, et a eu l'idée d'associer le chemin de fer et la rivière aux espaces réservés aux lignes de service. 

« Nous avons baptisé les deux lignes de service principales "Le bord de la rivière" et nommé le casse-croûte "La route de granite et de fer" pour effectuer un lien entre le passé et le présent », confie Berry. « Avec les photos historiques disséminées dans la salle à manger, on a vraiment l'impression de remonter le temps quand on entre dans la cafétéria ». 

Llano HS HardStop wall

Compléter le look avec HardStop™ 

Pour les zones n’ayant pas été recouvertes de graphiques surdimensionnés ou de photographies sur toiles imprimées en grand format, Berry avait besoin d'une solution qui viendrait compléter le thème de la conquête de l'Ouest. 

« Un lambris de panneaux de particules s’étendait auparavant le long de la salle à manger et celui-ci avait commencé à se délaminer et à se déformer le long des joints verticaux », confie Berry. « Les panneaux avaient commencé à courber – leur surface s’était détériorée et était éraflée. Nous avons pris la décision d’examiner les produits existants pour trouver une option de remplacement. » 

Alors qu’il était à la recherche de solutions de remplacement, Berry a utilisé une méthode intéressante pour tester la durabilité des produits. 

« Chaque fois que je reçois de nouveaux échantillons, je sors mes clés et gratte leur surface », explique Berry. « Un autre produit commercial en PRV que j'ai testé produisait des rayures blanches - je pouvais littéralement gratter à travers la face imprimée du papier. » 

C’est alors que Berry a découvert les Panneaux de protection décoratifs HardStop® du Groupe Formica.

« Les produits HardStop sont robustes et durables – assez solides pour résister à l’usure quotidienne auquel est soumise une cafétéria », souligne Berry. « Le produit est rigide. Il est dur. Lorsque je l’ai grattée avec ma clé, je n’ai même pas réussi à passer à travers la couche décorative. » 

Le fait que les panneaux Hardstop soient offerts dans toute la gamme de motifs de stratifiés de marque Formica s’est avéré encore plus attrayant pour Berry. Son choix s’est arrêté sur les motifs Formwood Mortier et Planche d’Orme Séché pour créer un look « vieux bois de grange ». 

Llano HS graphics 1

La concrétisation du projet 

Le projet de l’école secondaire de Llano s’est concrétisé rapidement au cours de l’été, juste à temps pour le début de l’année scolaire 2020.  

« Nous avons pu appliquer HardStop directement sur la cloison sèche, ce qui en a facilité l'installation », précise Berry. « J’ai également apprécié le fait que le matériau soit réparti sur deux côtés, ce qui nous a permis d’exposer le plus beau côté et de faire correspondre les panneaux entre eux. » 

En exposant l’histoire de la ville de façon créative au sein d’un design original, Berry a su offrir aux étudiants de Llano au Texas le plus beau côté de leur ville. Et ce n’est pas fini : on lui a déjà demandé de concevoir le décor de la cafétéria de l’école intermédiaire de Llano! 

Craig Berry, Radius Design Works Radius Design Works

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