Alex Haunty a une maman qui refuse de perdre espoir

Inspiring Hope Ministries célèbre la concrétisation de son nouveau bâtiment avec un comptoir Envision™ de Formica qui illustre les œuvres d’Alex

A family of four posing at an event

La famille Haunty 

Règle générale, personne n’aime recevoir un refus et se faire dire « non ». Alors, imaginez un peu le sentiment que vous auriez si l’on vous disait de ne pas avoir d’espoir! 

C’est pourtant ce qu’a vécu Mary Beth Haunty, il y a quelques années, lorsqu’elle a consulté un médecin au sujet de son fils Alex, alors âgé de cinq ans. À cette époque, Alex était un enfant non verbal. Néanmoins, Mary Beth pouvait sentir que beaucoup de choses se passaient dans son esprit, mais qu’elles y restaient enfermées. Assurément, les paroles du médecin étaient dévastatrices.

Mary Beth se souvient encore de ces événements : le médecin m’a dit « Vous devez cesser d’avoir autant d’espoir ». « C’était difficile, j’ai dû travailler très dur et je n’ai jamais perdu espoir pour Alex. »

Pour nourrir son espoir, Mary Beth s’est concentrée sur les gens d’abord.  

« Ce sont des personnes qui vivent avec un handicap, pas juste des handicapés », a déclaré Mary Beth. Autrement dit, la personne vient toujours en premier. »

En faisant passer son fils Alex (la personne) avant ses handicaps cognitifs, elle lui a ouvert un monde de possibilités. Mary Beth a emmené son fils au théâtre et à des expositions artistiques. Elle lui a transmis tout l’amour familial pour la musique. Après un certain temps, la famille a trouvé un professeur qui acceptait de donner à Alex des cours d’art comme il l’aurait fait pour n’importe quelle autre étudiant. Ainsi, la famille Haunty a rapidement prouvé au médecin qu’il avait tort, et sur plus d’un sujet.

« Quand je peins, je suis capable de mettre sur la toile ce que je ressens à l’intérieur de moi, a déclaré Alex. Non seulement a-t-il répondu verbalement aux questions que nous lui avons posées dans le cadre de cet entretien, mais il nous a également appris qu’il avait été choisi pour prononcer un discours de remise des diplômes dans une école secondaire. « Je laisse mes œuvres exprimer à la personne à qui elles s’adressent que je me soucie vraiment d’elle et que je l’aime. »

Exterior shot of blue building for Inspiring Hope Ministries

Inspiring Hope Ministries

Alex a rapidement gagné des prix pour son travail artistique et il s’est servi de cet argent pour emmener ses camarades de classe à des spectacles sur Broadway. Puis, il a répété l’expérience, de nouveau. De fil en aiguille, ces événements ont fait germer une idée en lui : le fonds caritatif Alex Haunty’s Theater and Arts Fund, Inc. dont l’objectif est de « promouvoir l’accès aux arts pour les personnes vivant avec un handicap grâce à un modèle de communauté artistique intégrée ».

Or, la famille Haunty ne s’est pas arrêtée là. En 2017, Mary Beth a fondé son propre organisme à but non lucratif, Inspiring Hope Ministries, afin d’organiser des ateliers et des événements pour les personnes vivant avec un handicap.

« Nous voulons que tout le monde découvre le génie qui réside à l’intérieur de nos adultes avec des besoins spéciaux », a-t-elle déclaré.

En 2021, Inspiring Hope Ministries s’est à nouveau agrandi et a ouvert son nouveau volet à Middleton, dans le Wisconsin, pour offrir aux personnes vivant avec un handicap un espace sécuritaire où elles peuvent apprendre, être créatives et nouer des amitiés.

Le nouveau bâtiment est équipé d’une scène pour organiser des spectacles, d’instruments de musique, d’une librairie et de fournitures artistiques. On y trouve aussi une galerie où sont exposées les œuvres d’Alex. D’ailleurs, l’art d’Alex a aussi trouvé sa place dans un endroit peu conventionnel : le comptoir. Tout cela grâce au savoir-faire de Nonn’s East, de Counter-Form et du Groupe Formica.

Formica Envision countertop with flower artwork by Alex Haunty

Un comptoir spécial de marque Formica® 

À vrai dire, Mary Beth a passé un long moment à examiner les différentes options de matériaux pour les comptoirs. « Ils m’ont montré échantillon après échantillon, mais rien ne me convainquait totalement. Puis, finalement, j’ai vu un comptoir avec une représentation artistique d’une équipe sportive, raconte-t-elle. En proposant mon idée, on m’a répondu ‘c’est trop compliqué’, mais j’avais une idée claire en tête et je voulais la concrétiser. Je ne suis pas designer, mais je suis maman. »

S’il y a une leçon que nous avons tirée de notre entretien, c’est que Mary Beth n’est pas du genre à perdre espoir. Elle a travaillé diligemment pour obtenir l’un des tableaux emblématiques d’Alex intitulé « Marigold for Melissa » (peint à l’origine pour sa sœur) dans le bon format, afin qu’il soit reproduisible en stratifié personnalisé Envision™ de marque Formica

L’entreprise Nonn’s East, ainsi que Bobbette Rose ont aidé Mary Beth avec la conception du comptoir.  En outre, Washa Remodeling and Design a supervisé le placement et la bonne installation de ce concept. 

« Ce fut un honneur de travailler avec Inspiring Hope Ministries sur ce projet », a déclaré Gina Senger, designer d’intérieur chez Nonn’s East. « L’œuvre d’art colorée d’Alex qui illustre une fleur et qui brille sur le comptoir de la librairie est impossible à rater. On l’aperçoit aussitôt qu’on entre dans cet espace. Elle crée une atmosphère heureuse, pleine d’énergie et d’allégresse. »

Le Groupe Formica a produit la feuille de stratifié, puis l’a envoyée à Counter-Form pour qu’elle soit transformée en comptoir personnalisé.

« Dès que je l’ai vu passer en production, sans même connaître l’histoire autour de cette feuille de stratifié, j’ai tout de suite reconnu son importance, l’attention et le soin qui lui avait été apporté », a expliqué Mark Giannunzio, Counter-Form. « Le comptoir a été produit par un employé qui travaille ici depuis 35 ans. Il était très fier de fabriquer ce comptoir. Il est venu me voir, une fois qu’il a eu fini en disant ‘Vous devez voir ça!’. »

Formica Envision countertop with flower artwork by Alex Haunty

Quelques mots précieux d’Alex

Pour conclure notre conversation, Alex voulait nous livrer deux dernières confidences.

D’abord, il estime contribuer quelque chose d’important parce qu’il a pu bénéficier des mêmes chances que les personnes sans handicap. « Je veux donner cette chance à d’autres personnes handicapées », a-t-il déclaré.

Puis, Alex nous a confié une dernière chose. Il nous a expliqué ce qui avait rendu possible Inspiring Hope Ministries, ce qui avait permis de faire de lui un artiste doué et la raison pour laquelle le comptoir d’accueil des visiteurs d’Inspiring Hope Ministries avait pu voir le jour. Il nous a simplement annoncé en souriant : « Vous devriez intituler cet article Alex Haunty a une maman qui refuse de perdre espoir. »

James Ward Ewing

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