La madre de Alex Haunty se niega a perder la esperanza

Inspiring Hope Ministries celebra su nueva sede con una cubierta de Formica Envision™ que presenta el arte de Alex.

A family of four posing at an event

Los Haunty 

A nadie le gusta que le digan que no, pero ¿te imaginas que te digan que no tengas esperanza? 

Esa era la situación en la que se encontraba Mary Beth Haunty hace algunos años cuando se reunió con un médico para hablar de su hijo de cinco años, Alex. Aunque Alex aún no hablaba en ese momento de su vida, Mary Beth podía percibir que pasaban muchas cosas en su mente, pero que estaban atrapadas en su interior. El diagnóstico del médico fue devastador.

"El médico me dijo: 'Tienes que dejar de tener tantas esperanzas'", recuerda Mary Beth perfectamente. "Eso fue muy difícil, y me vi obligada a esforzarme mucho. Pero nunca perdí la esperanza con Alex"

Para mantener viva su esperanza, Mary Beth se enfocó en que "Las personas son primero".  

"Son personas con discapacidad, no personas discapacitadas", dijo Mary Beth. "La persona siempre es lo primero".

Al poner a su hijo Alex (la persona) por delante de sus discapacidades cognitivas, le abrió un mundo de oportunidades. Llevó a Alex al teatro y a exposiciones de arte, y compartió con él el amor por la música que venía de su familia. Y cuando los Haunty encontraron por fin un maestro que le daría clases de arte a Alex, como a cualquier otra persona, pudieron demostrar que aquel médico se equivocaba en más de un aspecto.

Cuando pinto, soy capaz de plasmar en el lienzo lo que siento en mi interior", dice Alex, quien no sólo respondió verbalmente a las preguntas para esta historia, sino que también fue elegido para dar el discurso de graduación en su preparatoria. "Dejo que mi arte les muestre a las personas que quiero que realmente me importan".

Exterior shot of blue building for Inspiring Hope Ministries

Inspiring Hope Ministries

Alex no tardó en ganar concursos por su arte y utilizó el dinero del premio para llevar a sus compañeros a algunos espectáculos de Broadway. Luego lo volvió a hacer. Y a partir de eso, surgió una idea: Alex Haunty's Theater and Arts Fund, Inc. para "promover el acceso de las personas con discapacidad a las artes a través de un modelo de comunidad artística integrada".

Pero los Haunty no se detuvieron ahí. En 2017, Mary Beth fundó su propia organización sin fines de lucro, Inspiring Hope Ministries, para organizar talleres y eventos para personas con discapacidad.

"Intentamos mostrar el genio interior en nuestros adultos con necesidades especiales", dijo.

Y en 2021, Inspiring Hope Ministries se expandió una vez más, abriendo su nueva sede en Middleton, Wisconsin, como un espacio seguro para que las personas con discapacidades aprendan, puedan ser creativas y hagan nuevos amistades.

Las nuevas instalaciones cuentan con un escenario para actuaciones, instrumentos musicales, una biblioteca y material artístico. También cuenta con una galería para exponer las obras de arte de Alex. Y con la ayuda de Nonn's East, Counter-Form y Formica Group, el arte de Alex se encuentra en un lugar poco convencional: la cubierta de la recepción de la biblioteca.

Formica Envision countertop with flower artwork by Alex Haunty

Una cubierta especial de Formica® 

"Me mostraban una muestra tras otra, pero nada me convencía del todo, hasta que vi una obra de arte en una cubierta; ésta representaba a un equipo deportivo", dijo Mary Beth sobre el tiempo que pasó revisando opciones de los diferentes materiales para cubiertas. "Me dijeron 'eso es demasiado difícil', pero yo tenía la visión y quería hacerla realidad. No soy diseñadora, pero soy madre".

Si algo hemos aprendido es que Mary Beth no es alguien que pierda la esperanza. Trabajó dedicadamente para conseguir que una de las piezas de la firma de Alex, "Marigold for Melissa" (originalmente pintada para su hermana), tuviera el formato adecuado para ser replicada como un laminado personalizado Formica Envision

Nonn's East junto con Bobbette Rose ayudaron a Mary Beth con el diseño y  Washa Remodeling and Design supervisó la colocación y la correcta instalación de la pieza. 

"Fue un honor trabajar con Inspiring Hope Ministries en este proyecto", dijo Gina Senger, diseñadora de interiores de Nonn's East. "Poder tener la colorida flor de la obra de arte de Alex, expuesta en la cubierta de la recepción de la biblioteca, transmite realmente la emoción, energía y alegría del espacio". 

Formica Group fabricó la hoja de laminado para luego enviarla a Counter-Form para que lo convirtieran en la cubierta hecha a la medida.

"En cuanto lo vi pasar por la producción sin siquiera conocer la historia detrás, pude reconocer la importancia de esta pieza, la idea y cuidado plasmada en ella", dijo Dale Lawson, ex gerente de ventas de Counter-Form. "La cubierta fue construida por uno de los empleados que tiene 35 años de experiencia, y que estaba muy orgulloso de tener el proyecto. Cuando estaba terminado me dijo: '¡Tienes que ver esto!".

Formica Envision countertop with flower artwork by Alex Haunty

Algunas palabras extra de Alex

Al concluir nuestra conversación, Alex quiso compartir dos hechos finales.

Primero, dijo que él está haciendo la diferencia porque pudo recibir las mismas oportunidades que las personas sin discapacidad. "Quiero dar esas oportunidades a otras personas con discapacidad", dijo Alex.

Lo último que Alex nos dijo fue la razón por la que existe Inspiring Hope Ministries, por la que él es un artista destacado y por la que ésta cubierta dará la bienvenida a los visitantes de Inspiring Hope Ministries en los próximos años. Sonrió y dijo: "Deberías titular este artículo ' La madre de Alex Haunty se niega a perder la esperanza'".

James Ward Ewing

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